Russia now recognises passports from DNR and LNR (EN/NL)

When talking about Donbass only seldom does one hear how people’s lives are affected by that the countries they live in are not recognised. The recent recognition by Russia of passports and other documents published in Donbass looks like at a step forward for many living in the area. This article searches to describe some of the effects of the recent decision by the Russian Federation (RF). The article further attempts to describe the geo-political context in which RF has made her decision.

Voor Tekst in Nederlands, zie onder.

Look at a map anywhere in the world, and one would see that the territories of Donbass are part of Ukraine. However, Ukraine has little to say what is happening in the territories controlled by the DNR and LNR: these are de-facto independent countries, with its own police, own government and own documents. But these documents are handed out by a country no other country in the world recognises. The recent signing of a presidential decree by Russian president Putin changes this situation, at least in Russia.

Before the decree many people in the DLNR* were dependent on to their Ukrainian passports. Without them it is impossible to travel abroad to, say Russia. If one does not possess a Ukrainian passport because one might have lost it in the course of the war, one cannot leave the country. The dependency on a Ukrainian passport is even bigger when one realises that many people chose not to travel domestically when going to the Ukrainian controlled territory. Evgenia van Amerongen, a manager working at a bus company, explains the difficulties:

 “One needs to make the crossing via the line of separation (between Donbass and Ukraine – SB), the crossing goes via checkpoint of DNR/LNR and Ukraine. All these posts are located in ‘hot areas’. For example Zaitsevo, Marinka, Stantisija Luganskaya.”

Because a large number of people want to avoid risking their lives they chose to travel via Russia and hence need a Ukrainian travel document. This situation changes now the Russian Federation has decided to recognise passports from the Donbass, even letting residents from the Donbass travel without the need of a visa.

“If a child is born in the LNR, how does one receive a birth certificate?” Van Amerongen adds continuing on documents which are not recognised. “The parents need to go to Ukraine and provide a document from the hospital where the child was born. But the hospitals are in the LNR and Ukraine does not recognise these documents. Hence, there is a child, but it does not exist juridically.”  There are similar situations when someone dies: a Ukrainian citizen that dies in Donbass, might judicially live forever. Though the Presidential decree does not change anything about the situation in Ukraine, it does help to deal with associated legal issues in the Russian Federation.

A similar situation exists for students. Just two weeks ago students studying in Lugansk or Donetsk were never assured whether the degree for which they are learning would ever be worth something. Only recently the ministry of education of the RF temporarily recognized diplomas from the DLNR*. This previous measure still puts students in limbo whether their diplomas would recognized the next year. “Before certificates of education were recognized by Russian universities, due to a decree of the Ministry of education.” Sana Samoylenko, a student at the University of Lugansk explains. “the decree was be signed for a year, so every next year the Ministry of education would extend it.” The new decree removes this doubt. Samoylenko: “Now students are assured that their certificates of education will be accepted, without fear that the previous decree of Ministry of education does not extend.

Next to educational papers, vehicle registration papers are also accepted from the DLNR.

Geopolitical context

It goes without a doubt that Russia’s decision to recognise documents from the DLNR will not be welcomed in the west. Indeed, Ukrainian President Poroshenko has gone so far as to say that the decision ‘is proof for Russia’s occupation of the Donbass.‘

Though, the presidential decree by no means is a recognition of the DNR and LNR. (The decree refers to them as ‘territories of the separated regions of the Donetsk and Lugansk Oblats of Ukraine: «территории отдельных районов Донецкой и Луганской областей Украины») But, nonetheless, the Russian Federation will have understood that the decision should have counted on little sympathy and understanding from the western world.

The decision comes days after a tweet written by Donald Trump on Wednesday. In this tweet Trump states that Crimea was taken by Russia from Ukraine.


The tweet follows a statement made by US press secretary Sean Spicer a day earlier. According to Spicer “President Trump has made it very clear that he expects the Russian government to deescalate violence in the Ukraine and return Crimea.”

Russian Federation’s Foreign Affairs spokesperson, Maria Zakharova answered these statements by saying on Wednesday that “We do not return our territories. Crimea is a territory of the Russian Federation. – That’s all.”

Later die week, on Saturday, Putin would sign the above mentioned decree, recognizing all associated documents upon signing the decree. The following Monday Dmitri Peskov, spokesperson of the Russian President would explain the signing as a humanitarian gesture. Pointing to regular blockades of the rebel-controlled areas by Ukraine.

The timing of the measure seems to indicate that the measure is intended (amongst others) as a signal to the Trump administration that RF will not give back Crimea, nor will it cease its help towards the Donbass. Rather, quite the contrary, Russia might even intensifies its bonds with Donbass when Washington questions Moscow’s territorial claims.

But whatever underlying motives, and whatever opinions diplomats might have on Russia’s recent decision, for those living in Donbass Russia’s recognition of DLNR papers will somewhat ease their lives.

*DLNR : Abbreviation for Donetsk and Lugansk People’s republics.

Rusland erkent nu paspoorten uit de DNR en de LNR

Wanneer er wordt gesproken over Donbass wordt er maar zelden genoemd hoe mensen hun levens worden beïnvloed doordat hun land niet is erkent. De recente erkenning van Rusland van paspoorten en andere documenten uit Donbass lijkt een stap voorwaarts te zijn voor velen die in het gebied wonen. Dit artikel hoopt een aantal effecten te beschrijven van de recente beslissing van de Russische Federatie (RF).  Ver hoopt dit artikel een geo-politieke achtergrond te geven waarin de RF haar beslissing heeft genomen.

Kijk naar een kaart op een willekeurige plaats in de wereld en je ziet dat Donbass een onderdeel is van Oekraïne. Echter, Oekraïne heeft maar weinig invloed in de gebieden die gecontroleerd worden door de DNR en LNR: het zijn in feite onafhankelijke landen met haar eigen politie, overheid en haar eigen documenten. Maar deze documenten zijn uitgegeven door een land dat geen enkel ander land in de wereld erkent. Het recente ondertekenen van een presidentiele verordening van de Russische president Putin veranderd deze situatie, althans in Rusland.

Voor de verordening waren veel mensen in de DLNR* afhankelijk van hun Oekraïnse paspoorten. Zonder deze paspoorten was het onmogelijk om naar het buitenland te reizen, naar Rusland bijvoorbeeld. Als men niet beschikte over een Oekraïens paspoort omdat men het tijdens de burgeroorlog kwijt was geraakt, kon men de DLNR niet uit. De afhankelijkheid van een Oekraïens paspoorts is zelfs nog groter als men bedenkt dat veel mensen er voor kiezen niet intern gaan het door Oekraïne gecontroleerd territorium te reizen. Evgenia van Amerongen, een manager die werkt voor een busbedrijf, legt de moeilijkheden uit:

“Men moet de oversteek maken via de scheidingslijn (tussen Donbass en Oekraïne – SB), de oversteekt verloopt via een controle post van de DNR/LNR en Oekraïne. Al deze controle posten bevinden zich en ‘instabiele gebieden.’ Bijvoorbeeld Zaitsevo, Marinka, Stantisija Luganskaya.”

Omdat een grote hoeveelheid mensen hun leven niet willen riskeren, kiezen ze ervoor te reizen via Rusland en dus hebben ze een Oekraïens reisdocument nodig. De situatie is veranderd nu de Russische Federatie besloten heeft paspoorten uit Donbas te erkennen, inwoners uit Donbas kunnen zelfs reizen zonder visum.

“Als een kind is geboren in de LNR, hoe kan men dan een geboorteakte krijgen?”, voegt Van Amerongen, sprekende over de niet erkende documenten, toe. “De ouders moeten naar Oekraïne en daar documenten laten zien van het ziekenhuis waar het kind is geboren. Maar de ziekenhuizen bevinden zich in de LNR en Oekraïne erkent deze documenten niets. Dus, er bestaat een kind, maar juridisch bestaat het niet.” Een soortgelijke situatie bestaat als iemand komt te overlijden: een Oekraïense burger die sterft in Donbass, kan juridisch voor altijd blijven doorleven. Hoewel de presidentiele verordening niets veranderd aan de situatie in Oekraïne, helpt het wel om te gaan met de geassocieerde juridische zaken in de Russische Federatie.

Een soort gelijke situatie bestaat onder studenten. Slechts twee week geleden waren studenten die studeerden in Lugansk of Donetsk er nooit van verzekerd of de graad waarvoor zij leerden ooit iets waard zou zijn. Slechte recentelijk heeft het ministerie van onderwijs van de RF tijdelijk diploma’s uit de DLNR erkent. Maar deze maatregel gaf studenten nog geen duidelijkheid of de diploma’s ook het volgende jaar nog erkent zouden zijn. “Voorheen waren onderwijs certificaten erkent door Russische Universiteiten, dmv een verordening van het ministerie van onderwijs.” Legt Sana Samoylenko uit, een student aan de Universiteit van Lugansk. “De verordening was ondertekent voor een jaar, dus ieder komend jaar zou het ministerie van onderwijs het moeten vernieuwen.” De nieuwe verordening haalt deze twijfel weg. Samoylenko: “Nu zijn studenten ervan verzekerd dat hun certificaten worden geaccepteerd, zonder de angst dat de vorige verordening van het ministerie van onderwijs niet zou worden voortgezet.”

Naast onderwijs certificaten, worden voertuig registratie uit de DLNR nu ook geaccepteerd in Rusland.

Geopolitieke Context

Het behoeft geen betoog dat Rusland heft beslissing om documenten uit de DLNR niet welkom worden geheten in het westen. De Oekraïense president Poroshenko heeft zich al uitgelaten dat de beslissing van Rusland “bewijs is van Rusland haar bezetting van de Donbass.”

Hoewel de presidentiele verordening geen erkenning is van de DNR of de LNR. (De verordening refereert naar hun als ‘het territorium van de afgescheiden regio’s van de Donetsk en Lugansk oblasts van Oekraïne.) Toch, moet de RF hebben begrepen op maar weinig sympathie kon rekenen vanuit de westerse wereld.

De beslissing voor erkenning komt slechts dagen naar een tweet die geschreven is door Donald Trump of woensdag. In deze tweet schrijft Trump dat de Krim door Rusland is afgepakt van Oekraïne.

De tweet volgt een verklaring die eerder die dag is gemaakt door Sean Spicer. Volgens Spicer: “President Trump heeft het heel duidelijk gemaakt dat hij verwacht dat de Russische overheid het geweld in Oekraïne de-escaleert en de Krim terug geeft.”

De woordvoerder van het Russisch ministerie van Buitenlandse Zaken, Maria Zakharova, beantwoorde deze verklaring door op woensdag te zeggen dat “We geven ons territorium niet terug. Krim is een territorium van de Russische Federatie. – Dat is alles.”

Later in die week, op zaterdag, ondertekende Poetin de eerder genoemde verordening die alle geassocieerde documenten erkent zodra de verordening is ondertekend. De daarop volgende maandag heeft Dmitri Peskov, woordvoerder van de Russische President, de verordening uitgelegd als een humanitair gebaar. Wijzende op de reguliere blokkades van het door rebellen gecontroleerd gebied in Oekraïne.

De timing van de maatregel lijkt te wijzen dat de maatregel o.a. bedoeld is om een signaal te geven naar de Trump administratie dat de RF de Krim niet zal terug geven, noch zal het haar hulp naar Donbas stoppen. Daarvoor in de plaats het tegenovergestelde, Rusland intensifieert haar banden met Donbas toen Washinton Moscow territoriale grenzen in twijfel stelde.

Wat de onderliggende motieven ook mogen zijn, en wat de diplomaten ook mogen vinden van Rusland haar recente beslissing, voor degenen die leven in Donbas, zal Rusland haar erkenning van DLNR documenten, hun levens iets makkelijker maken.

*DLNR : Een afkorting voor de Volksrepublieken Donetsk en Lugansk.



Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen. logo

Je reageert onder je account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )


Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )


Verbinden met %s